Shelly ? uppfinnaren som skapade ?rymdmaterial?

 

Som barn roade Gilmore Tilman Schjeldahl (Shelly) sig med att ta reda på hur saker fungerade. Han byggde familjens första radio och även en eliminator för statisk elektricitet åt stadens tidning.

Även om han gick i både high school och college, slutförde han aldrig sina utbildningar där. Ändå fick han patent på 16 uppfinningar och grundade fem framgångsrika företag.

Shelly började på State School of Science i Wahpeton, North Dakota, där han utbildade sig i maskinteknik/underhåll. Senare utbildade han sig även i kemi, biologi och ingenjörsvetenskap vid North Dakota State University, där han också träffade sin blivande hustru Charlene.

1943 blev han inkallad, och tilldelades en Bronze Star för sina bedrifter som infanterist i Ardenneroffensiven i södra Belgien 1944-1945. Efter kriget flyttade familjen Schjeldahl till Chicago där GT forskade på hartser. Han experimenterade med ett nytt, lätt och formbart förpackningsmaterial som kallades polyetylen. Det var ett starkt material, men svårt att sammafoga. Tillsammans med Charlene hittade han lösningen i form av heta knivar som samtidigt skar och fogade samman två plastskikt.

Familjen flyttade snart till Minneapolis, där hans företag Herb-Shelly arbetade med termoplast och försökte hitta metoder att plasta papper till påsar. Han utvecklade flygsjukepåsar, men också den sidosvetsade påsen som möjliggjorde att bröd förpackades i plast istället för vaxat papper.

1955 sålde han Herb-Shelly och startade istället G.T. Schjeldahl Co. i Northfield, Minnesota. Detta företag fokuserade på laminat och självhäftande material som kunde sammanfogas med en ny DuPont-polymer som kallades Mylar. Efter ett år hade han lyckats med bedriften att konstruera 40 väderballonger av Mylar, av vilka den största var 500 fot i omkrets. Han byggde också plast-domer som bars upp av övertryck (air-supported structure), dessa kallades Schjeldomes. 1962 hade hans 340 fot långa "Schjel-Mile"-fabrik utvecklats till en "Schjel-town" omfattande 54 acres.

På uppdrag av NASA designade och tillverkade han den första kommunikationssatelliten, en 100-fots passiv satellit kallad Echo I, som i augusti 1960 sändes upp från Cape Canaveral. Detta möjliggjorde 1963 den första TV-överföringen från kust till kust i USA.

1978 fick han en hjärtattack. Detta föranledde honom att, tillsammans med sin läkare, vidareutveckla katetrar för ballongvidgning av hjärtats kranskärl. Dette ledde till att han startade sitt femte företag, Cathedyne Corporation.

Hans bedrifter omfattar arbete med flexibla strömkretsar till leksaker, termokontrollmaterial till rymdprogrammet, krockkuddar till bilar, låsningsfria bromsar, solskydd till flygplansfönster och mycket annat.